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美国猪肉加工厂超800人感染 BBC万字长文揭秘内部故事

  近日,美国史密斯菲尔德、泰森等多家肉类加工厂因新冠病毒接连关闭,食品供应链面临断裂。同时养殖场“猪满为患”,大量错过出栏期的生猪或将面临安乐死的“命运”。截至4月23日,至少有13名肉类加工工人死于新冠病毒,超过6500人确诊。

  史密斯菲尔德食品公司在南达科他州苏福尔斯市的猪肉加工厂暴发该国最大规模聚集性感染,截至目前,已超过800人确诊感染,并造成2人死亡。

  最大感染集群为何出现在这里?新冠病毒如野火一般传播开来,到底发生了什么?

  近日,英国广播公司(BBC)发布万字长文,揭秘史密斯菲尔德猪肉加工厂内部不为人知的故事。

  内部爆料!为了家人迫不得已

  3月25日下午,一个名叫朱莉亚的女孩向媒体披露了史密斯菲尔德有人感染的消息。

  在全美诸多的猪肉加工企业中,史密斯菲尔德排行第九。它有3700多名员工,工厂满负荷运转时,每天可处理19500头新鲜屠宰的猪,加工成数百万磅的培根、热狗和火腿。

  该媒体翌日发布消息,史密斯菲尔德发言人证实该厂一员工确诊感染,并已进入为期14天的隔离。但由于该厂作为特朗普政府“关键基础设施行业”的一部分,仍将保持全面运转。

  朱莉亚对此忧心忡忡。

  朱莉亚是一名20多岁的学生,学校因为疫情而关闭。她的父母均为史密斯菲尔德的长期雇员。朱莉亚说:“我的父母不懂英语,他们不能为自己辩护,必须有人站出来为他们说话。”

  疫情出现以来,朱莉亚一家人小心谨慎注意防护,其父母为了尽量减少外出,提前休完了所有的假期。下班后,他们会把鞋子脱在外面,然后径直冲向淋浴间。朱莉亚为父母买了头巾,以便工作时能遮住口鼻。

  朱莉亚希望通过公共舆论迫使工厂关闭,这样她父母就能留在家里,但并未如愿,在之后近三周的时间里,她的父母仍继续在有感染风险的工厂里工作。生产线上,他们与同事并排站立只间隔不到一英尺的距离,他们进出人员拥挤的更衣室、人行道和自助餐厅。

  在此期间,史密斯菲尔德确诊病例数不断增长,从80到190,再到238。

  4月15日,史密斯菲尔德在压力之下最终关闭时,与该厂相关的感染病例已达到644例,占该州病例总数的55%。史密斯菲尔德第一例员工因新冠病毒感染在医院病亡后的第二天,这些数据得以公之于众。

  超级传播! 防控不力最终停工

  根据员工的说法,这次“超级传播”本应可以避免,在疫情尚不严重时,他们曾提出过个人防护装备需求,但工厂置之不理。患病员工被鼓励继续工作,尽管他们面临被感染的高风险,与疫情有关的信息却被层层隐瞒。

  4月8日,南达科他州卫生部证实该厂有80例确诊病例。多名员工表示他们是从媒体报道中得知这些消息,而非从史密斯菲尔德的管理层那里。

  疫情发生后,工厂在正门设立了体温检测点,但工人可以从侧门随意进出。食品厂采取的其他一些措施,如在餐桌座位周围用纸板设置隔断,启动轮班工作制,增加手部消毒设施等,似乎也没有起到什么作用。多名工人反映,工厂配备的个人防护面罩并不能像外科医用口罩或N95口罩那样,起到隔绝空气中病毒微粒的作用。

  疫情使人们陷入恐慌 员工担心家人被感染

  为了应对疫情,一些员工开始自带口罩上班,另外一些人开始注意和家人隔离。

  在史密斯菲尔德工作了12年的卡莱布称,过去两个星期,他在家里独处一室,远离妻子和孩子——6个月大的女儿和3岁的儿子,因为他不能确定什么时候会把病毒带回家。

  “我锁上门,我的小男孩就会敲门。‘嘿,爸爸你想出来吗?’我说,‘和你妈妈一起去吧。’”他说,“我别无选择。我能怎么办?我只是想尽力保护我的家人。”

  疫情暴发使朱莉亚这样的人群惊慌失措。朱莉亚的母亲患有慢性疾病,她担心父母为了保住工作不得不时刻冒着生命危险。

  “我的父母就是我的全部。我担惊受怕,害怕他们可能会从我的生活里消失。”

  来自埃塞俄比亚同一个村庄的艾哈迈德和内拉在史密斯菲尔德相识、相知、相爱,结为夫妻。现在,内拉有了8个月的身孕,这是他们的第一个宝宝。内拉在去年12月就离开了史密斯菲尔德,但艾哈迈德仍要在疫情期间继续工作。艾哈迈德担心会让妻子和未出世的孩子感染病毒。艾哈迈德说,工厂里的两个朋友已经确诊,他自己也开始出现感染症状。

  “史密斯菲尔德根本不在乎员工,他们只在乎自己的钱。”内拉说。

  用奖金诱惑员工在危险环境中工作

  在多人感染的情况下,为了鼓励员工继续工作,工厂向员工提供500美元的“责任奖金”,前提是月底前完成任务。一些本打算居家隔离的员工禁不住“诱惑”选择回来继续上班。

  4月9日,在确认80例病例的情况下,史密斯菲尔德发表声明称,该工厂将在11日至13日关闭三天以进行深层清洁。然而就在这三天中,一部分员工仍被要求继续工作。

  由于确诊人数持续增加,4月11日,该厂被要求“停产”14天。史密斯菲尔德宣布从4月15日开始停产。

  工人表示,那些在停产前一天进入工厂干活的工人所得到的薪水几乎是平常的两倍,但是当时工厂并没有作深度清洁。“他们还是要在那个脏兮兮的楼里干活。”

  4月15日工厂最终关闭时,该厂已成为美国疫情爆发式感染的第一热点。

  多家肉类加工厂关闭 食品供应处于危险之中

  14日,朱莉亚的母亲被告知检测结果为阳性,朱莉亚本人也出现了感染症状。

  就在同一天,一名64岁的员工因感染新冠肺炎而在医院病逝,这是该厂出现的首个死亡病例。其遗孀哭诉道:“相对于我们的生命,他们更在乎钱,雇主根本不在乎我们的痛苦,工厂里有很多人感染。”

  同一天,艾哈迈德也接到了确诊感染的电话。他和妻子开启了居家隔离的日子,他们通过短信交流。内拉给艾哈迈德泡好姜茶后会放在他的门口,而艾哈迈德则犹如魔怔一般,对他接触过的东西疯狂消毒。

  除此之外,还有一些员工仍在焦急地等待检测结果。史密斯菲尔德位于密苏里州和威斯康星州的两家工厂也因为疫情关闭。

  截至25日,该厂已超过800人确诊感染,并造成2人死亡。美国疾病控制与预防中心(CDC)日前发布该厂相关疫情报告,称将采取相关措施帮助该厂尽快恢复生产。

  据悉,美国各地的食品加工企业在此次疫情中都未能幸免,而这可能对美国食品供应链造成破坏性影响。史密斯菲尔德这样一家大型企业的关闭会导致上游产业链遭受巨大损失,农户们将无处出售牲畜。据悉,约有550个独立农户供应商把他们饲养的牲畜出售给史密斯菲尔德。

  史密斯菲尔德CEO在宣布工厂停工时曾警告说,美国的肉类供应将受到“严重甚至是灾难性的影响”。

  美国另一肉类加工巨头——泰森食品(Tyson Foods),26日也警告说,食品供应已处于危险之中——不是因为食物缺乏,而是因为在新冠肺炎疫情影响下,出于安全考虑关闭其工厂。

  目前,美国已关闭的大型禽畜加工企业包括泰森食品公司、史密斯菲尔德食品公司和JBS股份有限公司美国分公司等。

  
[责任编辑:肖海思]
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